Fedora abandonne le logiciel CC0 “Aucun droit réservé” en raison de problèmes de brevet

Le projet Fedora a annoncé qu’il n’autoriserait plus le code sous licence Creative Commons “Aucun droit réservé”, alias CC0, dans sa distribution Linux ou dans le registre Fedora.

Fedora est une distribution Linux, développée et maintenue par le projet Fedora, avec le soutien du parrainage de Red Hat et d’autres parties.

La décision d’abandonner le logiciel open source sous licence CC0 découle du fait qu’il pourrait, à l’avenir, poser des problèmes de brevet.

Les développeurs qui livrent du code sous licence CC0 conservent leurs droits de brevet

Le projet Fedora n’autorisera plus la distribution de logiciels sous licence CC0, c’est-à-dire de code sans droits réservés, sur le registre Fedora ou dans le cadre de la distribution Fedora Linux.

Et, l’organisation admet que ce “changement assez inhabituel” peut avoir un impact sur un petit nombre de packages Fedora.

“CC0 a été répertorié par Fedora comme une “bonne” licence pour le code et le contenu (correspondant au contenu autorisé et autorisé dans le nouveau système). Nous prévoyons de classer CC0 comme contenu autorisé uniquement, afin que CC0 ne soit plus autorisé. pour le code”, a annoncé Richard FontaneSenior Commercial Counsel chez Red Hat via une liste de diffusion cette semaine.

“Il s’agit d’un changement assez inhabituel et peut avoir un impact sur un nombre non négligeable de packages Fedora (ce qui n’est pas clair pour moi pour le moment), et nous pouvons accorder une exclusion pour les packages existants qui incluent du code couvert par CC0.”

La raison du changement de politique est simplement la suivante : bien que la licence CC0 de Creative Commons permette aux créateurs de contenu, y compris les développeurs de logiciels, de renoncer au droit d’auteur sur leur travail, elle n’a aucune incidence sur les droits de brevet ou de marque que les créateurs continuent de conserver.

Une clause particulière de CC0, illustrée ci-dessous, est ce qui a incité Fedora à abandonner la licence :

“Aucune marque ou droit de brevet détenu par Affirmer n’est abandonné, abandonné, cédé, concédé sous licence ou autrement affecté par ce document.” (Le côté marque de cette clause n’est pas problématique d’un point de vue
du point de vue des normes de licence FOSS.) Les licences Creative Commons régulières ont des clauses similaires.

Les packages Fedora existants portant la licence CC0 peuvent bénéficier de droits acquis, mais c’est quelque chose que le projet n’a pas encore décidé de manière affirmative.

En quoi est-ce important?

L’utilisation de logiciels open source est omniprésente, y compris par les grandes entreprises. La consommation et la distribution de logiciels libres et open source (FOSS) qui continuent de conserver des restrictions de brevet pourraient devenir problématiques à l’avenir en cas de litige.

Dans une déclaration à Le registre, Bradley M. Kuhn, chargé de mission au Software Freedom Conservancy (SFC) a expliqué : « Les brevets qui [apply to] sont une menace constante pour les droits des utilisateurs et des redistributeurs de FOSS, en particulier ceux qui déploient des FOSS à des fins commerciales. C’est pourquoi SFC s’oppose entièrement au brevetage des logiciels.”

Kuhn, commentant d’un point de vue politique plutôt que juridique, a en outre souligné que, souvent, les licences de copyleft comme la GPLv2 contiennent des licences de brevet “très fortes”, que ce soit implicitement ou explicitement.

Un extrait de la licence GPL v2 vu par BleepingComputer atteste du fait :

“Enfin, tout programme libre est constamment menacé par les brevets logiciels. Nous souhaitons éviter le danger que les redistributeurs d’un programme libre obtiennent individuellement des licences de brevet, rendant ainsi le programme propriétaire. Pour éviter cela, nous avons précisé que tout brevet doit être sous licence pour l’utilisation gratuite de tous ou ne pas être sous licence du tout.”

“Nous sommes conscients que les grandes sociétés détentrices de brevets – Oracle en particulier, mais d’autres également – ont exhorté les développeurs de FOSS à choisir des licences telles que CC0 qui retiennent explicitement l’octroi de licences de brevet”, a déclaré Kuhn.

L’expert suggère en outre que les développeurs de logiciels feraient mieux d’adopter des licences transparentes comme GPL ou copyleft-next, par opposition à CC0 où les droits de brevet ne sont pas abandonnés ou des licences avec des clauses de brevet ambiguës.

Artiste et hacker Rhéa Myers a également suggéré comment une organisation comme Red Hat, une filiale d’IBM soutenant Fedora, ne voudrait pas atterrir dans des eaux chaudes juridiques sur de futurs problèmes de brevets.

Fait intéressant, blogueur technologique Diego Elio Pettenò alias FlammeYeux souligne comment dans le passé, Fedora avait recommandé l’utilisation de CC0 en le juxtaposant avec “Unlicense”, alors que Google, au fil du temps, a évolué vers le rejet des correctifs logiciels sous licence CC0 ou Unlicense.